Persbericht: Pieter Timmers zwemt morgen zijn laatste wedstrijd

Persbericht: Pieter Timmers zwemt morgen zijn laatste wedstrijd

Morgen, op vrijdag 6 november 2020, zwemt Pieter Timmers de laatste wedstrijd van zijn zwemcarrière tijdens de International Swimming League (ISL) in Boedapest. Met zijn team, de New York Breakers, zette hij daar de afgelopen weken enkele mooie resultaten neer. 

De vice-olympisch kampioen op de 100 meter vrije slag zou in normale omstandigheden zijn carrière op een passende manier afgesloten hebben tijdens de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. De COVID-19-pandemie gooide echter roet in het eten en zorgde voor een uitstel van de Spelen naar 2021.

De internationale carrière van Pieter Timmers begon in 2010 op het EK Korte Baan in Eindhoven. In 2011 wist hij zich te plaatsen voor de wereldkampioenschappen in Shanghai, waarna hij door zijn huidige coach, Ronald Gaastra, onder de vleugels werd genomen. Een jaar later, op de Olympische Spelen in Londen, boekte hij reeds zijn eerste internationale succes door zijn reeks te winnen tegen enkele kleppers, en in de halve finale van de 100m meteen 12de te worden. 

Op 11 augustus 2016, op de Olympische Spelen in Rio volgde hét exploot van zijn al mooie carrière. Op het koningsnummer, de 100 meter vrije slag, zwom hij zich met het huidig Belgisch record van 47.80 naar de zilveren medaille. Ook met de estafetteploeg 4x100 en 4x200 vrije slag haalde hij telkens de finale. 

Zijn meest recente internationale medaille behaalde hij in 2017. Hij pakte toen het zilver op de 100m vrije slag tijdens het EK korte baan in Kopenhagen.

Pieter blikt terug op zijn carrière en de laatste maanden: 

“Het uitstel van de Olympische Spelen heeft erg veel gevolgen voor mij. Je doet er niet zomaar nog maar eens een jaar bij, zo zit ik niet in mekaar. Ik ben een man van pieken. Mijn piek was voorzien op de OS in 2020, en zou ook mijn eindpunt zijn. Daarna was het tijd voor een ander leven, waar ik al enkele jaren naar uitkijk. Corona gooit roet in het eten en maakt dat mensen, ook atleten, ineens niets meer in de hand hebben. Ik maak liever mijn eigen keuzes en wil me niet nog een jaar lang in bochten wringen. Daarom hou ik de eer aan mezelf en kan op deze manier met een goed gevoel terugblikken op een mooie carrière en het hoogste goed in topsport: een Olympische medaille. Dat is een moment dat ik nooit zal vergeten. Ik dank mijn gezin, familie en vrienden voor de onvoorwaardelijke steun de voorbije jaren; de federatie om mij de kans te bieden een beetje te sterven op training om daarna de pannen van het dak te zwemmen op competities; mijn medisch team voor de immer goede zorgen en mijn sponsors voor hun geloof in me en die extra ondersteuning die nodig is en het verschil maakt.”

De Vlaamse Zwemfederatie is alvast niet van plan om deze kampioen in stilte te laten vertrekken na zo een mooie carrière, zo vertelt Lode Grossen, technisch directeur van de Zwemfed: 

"Pieter heeft veel jongeren geïnspireerd om te zwemmen en heeft de zwemsport in ons land fantastisch in de kijker gezet. We zijn ontzettend trots op zijn prestaties en enorm dankbaar voor zijn bijdrage aan de Belgische zwemsport. Van zodra het mogelijk is, zullen we hem op gepaste wijze huldigen.”

OVERZICHT MEDAILLES EN EREPLAATSEN

  • Olympische Spelen Londen 2012: 12e op de 100m, 8e op de 4x100m vrije slag 
  • EK Korte Baan 2012: brons op de 4x100m vrije slag, zilver op de 200m vrije slag
  • WK Barcelona 2013: 7e op de 4x200m vrije slag 
  • EK Korte Baan Herning 2013: brons op de 4x50m vrije slag 
  • EK Lange Baan Berlijn 2014: brons op de 4x200m vrije slag
  • WK Lange Baan Kazan 2015: 7e op de 100m vrije slag 
  • EK Korte Baan Netanja 2015: zilver op de 100m vrije slag, zilver op de 200m vrije slag (BR)
  • EK Lange Baan 2016: zilver op de 4x200m vrije slag, brons op de 4x100m vrije slag
  • Olympische Spelen Rio 2016: zilver op de 100m vrije slag (BR), finale op de 4x100m vrije slag, finale op de 4x200m vrije slag
  • EK Korte Baan Kopenhagen 2017: zilver op de 100m vrije slag (BR)
  • FINA Champions Swim Series (2019): triple win
  • ISL: verschillende keren het BR verbroken op de 50m, 100m en 200m vrije slag